Pédagogie différenciée/ différenciation pédagogique : Luxe ou nécessité ?

 

Auteur : Françoise Campanale, IUFM & LSE  Grenoble
Date de création : juin 2005.
Résumé :  La pédagogie différenciée, née avec la massification de l'enseignement secondaire, se veut une réponse à l'hétérogénéité des classes, un moyen de lutter contre l'échec scolaire.  Comment traiter les différences entre élèves ? Comment ne pas transformer les différences individuelles en inégalités de réussite scolaire reproduisant des inégalités sociales ?

Les différences sont naturelles et nécessaires à l’évolution.  Diversité et diversification sont des caractéristiques du vivant. Le problème de l’école républicaine, compte tenu de ses valeurs, est de donner à chacun le maximum de chances de réussite. La pédagogie différenciée est née avec la massification de l’enseignement et le collège unique des années 1970. Elle se veut une réponse à l’hétérogénéité des classes, un moyen de lutter contre l’échec scolaire. Comment traiter les différences entre élèves ? Comment ne pas transformer les différences individuelles en inégalités de réussite scolaire reproduisant des inégalités sociales ? 

 

Le traitement des différences à l’école : de la ségrégation à la différenciation


Jusqu'aux années 70, avec le plein emploi, l'école a la mission de ventiler les élèves à des niveaux de qualification différents. On note, on classe. La gestion des différences entre élèves se fait par ségrégation dans des classes différentes, avec des passerelles peu empruntées.  La pédagogie officielle pratique la leçon, les exercices d'application, les compositions et le corrigé collectif.  Elle est transmissive, à orientation normative. La notion d’égalité signifie mettre les élèves dans les mêmes conditions de passation d’épreuves. Il y a ceux qui peuvent, ceux qui ne peuvent pas et personne n'est choqué.
Après 1970, l'évolution du contexte économique et social amène la nécessité d'élever le niveau de qualification de l'ensemble de la population, et une exigence de démocratisation de l'école.  L'idée de l'école unique, la même école pour tous, garante d'un enseignement plus démocratique, née après 1918, se réalise en 1975 avec la réforme Haby et la mise en place du collège unique. Le traitement des différences doit alors se faire dans la classe. A un traitement  institutionnel, succède un traitement pédagogique. Ce nouveau mode de traitement des différences ne signifie pas que le précédent a complètement disparu, mais la ségrégation est repoussée, se fait de façon plus insidieuse. La loi d'orientation de juillet 1989 organise la scolarité en cycles.  Elle promeut l'égalité des chances, et la notion d’équité apparaît (ne plus traiter chacun de la même façon, mais en fonction de ses différences), concurrençant l’égalité de traitement : "Pour assurer l'égalité et la réussite des élèves, l'enseignement est adapté à leur diversité" (L. Jospin, Préface au livret "Les cycles à l'école primaire", CNDP, Hachette, Ecoles, 1991).

 

2 Qu’est-ce que différencier ?

 

En prévision de la réforme Haby, L. Legrand, en 1971, avait lancé un programme de recherche à l'INRP sur la pédagogie différenciée. La pédagogie différenciée se développe contre :

- l'idée d'uniformité "Cette uniformité est désastreuse.  Elle engendre d'abord la monotonie et l'ennui, dans une société où l'intérêt est sans cesse relancé" (Prost, 1985) => principe de variété

- l'utopie de l'égalitarisme par un traitement identique pour chacun des élèves  => principe de diversification et d’adaptation (travaux différents, contrats individualisés, modalités d'évaluation différentes)

- les méthodes faites par un expert et qui seraient valables pour tous => principe de construction de références évolutives

- l'évaluation normative comparative qui classe les élèves les uns par rapport aux autres et traduit les différences en termes d’inégalités => principe d’évaluation formative

- l'idée que les erreurs sont des dysfonctionnements aberrants qui ne devraient pas être => principe d’intelligence et d’éducabilité de tous les individus

 
La différenciation pédagogique s’inscrit dans la lignée des travaux en
psychologie différentielle, qui mettent en évidence  la diversité des fonctionnements individuels. Elle se réfère aux théories socio-constructivistes de l'apprentissage (l’apprentissage se construit à partir ou contre des représentations  existantes, sur un déjà là, qui peut évoluer par confrontations avec d’autres représentations et avec des situations-problèmes qui invalident des représentations naïves.
La différenciation pédagogique peut se définir comme une démarche, une volonté, des stratégies, non comme une nouvelle méthode. Elle suppose travail en groupes, aide individualisée.
Les verbes forts sont : varier/diversifier, adapter, négocier.
C’est une "démarche qui cherche à mettre en oeuvre un ensemble diversifié de moyens, de procédures d'enseignement et d'apprentissage, afin de permettre à des élèves d'âges, d'aptitudes, de comportements, de savoir-faire hétérogènes mais regroupés dans une même division, d'atteindre, par des voies différentes, des objectifs communs, ou en partie communs"

(Henry Raymond, 1987, Cahiers Pédagogiques « Différencier la pédagogie », p. 47)

" Différencier, c'est avoir le souci de la personne sans renoncer à celui de la collectivité... être en quête d'une médiation toujours plus efficace entre l'élève et le savoir... C'est pourquoi, il ne faut pas parler de la "pédagogie différenciée" comme d'un nouveau système pédagogique, mais bien plutôt comme d'une dynamique à insuffler à tout acte pédagogique... un moment nécessaire dans tout enseignement... celui où s'insinue la personne dans le système..."

               (Meirieu, 1987, Cahiers Pédagogiques « Différencier la pédagogie », introduction).

 

3.  Pratiquer la différenciation


Cela nécessite une centration non oppressante sur les démarches des élèves (de l’intérêt non de l’inquisition).

3.1 Distinguer différences quantitatives et différences qualitatives

Si l’on considère que, quel que soit le milieu social, le sens du développement intellectuel et de la personnalité doit être le même dans une société donnée, les différences individuelles constatées sont conçues comme des retards de développement, des lacunes dans les apprentissages de la prime enfance, des défauts dans la formation de la personnalité, des manques.  En fonction des stimulations plus ou moins riches dont ils ont bénéficiées dans leur environnement, les enfants seraient plus ou moins avancés, développés, rapides, adaptés, cultivés, plus ou moins "intelligents".  Cette interprétation quantitative amène un traitement compensatoire des différences, en termes de remédiations au sens de remèdes, de soutien. 
A cette interprétation quantitative s'oppose une interprétation qualitative des différences.  Les diverses classes sociales ont leur culture propre, leurs propres valeurs, leur propre mode de relation, leur propre rapport au temps, au travail, au savoir etc...  L'école définit à travers ses normes une culture parente de celle développée dans les classes dominantes de la société.  Les cultures des différents groupes sociaux sont à une distance plus ou moins grande de cette culture de référence qui détermine la norme d'excellence scolaire (Bautier, Charlot & Rochex, 2000). Les différences témoignent alors de diversités et non de manques.  Il est dans l'ordre des choses qu'il y ait une culture commune à un ensemble territorial, mais ignorer les cultures d'origine c'est créer des handicaps.  D'autant plus qu'à la distance culturelle s'ajoute souvent un difficile décodage des implicites pédagogiques, générateur d'angoisse et de conduites aberrantes.  Le traitement des différences suppose alors ouverture au pluriculturel, diversité des médiations et des médiateurs, implication de l’élève dans l’évaluation (l'enfant doit pouvoir se saisir des normes scolaires qui ne sont pas nécessairement celles du milieu familial), valorisation de l'expérience personnelle, absence de jugements de valeur ...

Prendre en compte ces deux interprétations suppose de varier, diversifier, personnaliser.

3.2. Que différencier ?  Formes de différenciation

On peut imaginer que différencier, c'est s'adapter aux variables apprenant : styles d'apprentissage, modes de pensée privilégiés (inductif, déductif...), manières d’entrée privilégiées avec certaines informations (symboliques, graphiques, chiffrées, écrites, orales...), mobiles profonds, attitudes p/r à soi, aux autres, à l'objet d'apprentissage, attributions du contrôle (externe/interne), rythmes biologiques, structures cognitives (représentations...), cultures familiales… Mission quasi-impossible, l'enseignement en classe n'est pas le préceptorat.  Mais entre l'individualisation totale et l'uniformisation, on peut jouer.

Sur quoi ?

-          les modes de présentation du savoir (montrer, expliquer, faire rechercher, faire trouver/expérimenter...)

-          les circonstances (les types de tâches, les supports, les formes de groupements, les rythmes, les modalités d'évaluation, les modalités de remédiations...)

-          les types de relations/les modes de communication avec l'élève

Comment ?

-          par différenciation successive compte tenu des informations fournies par l'évaluation instrumentée ou intuitive sur l'ensemble du groupe-classe

-          par différenciation simultanée :

Ø       présentation de la tâche sous des formes variées, comportant des étayages plus ou moins importants, au choix de l’élève

Ø       ateliers en fonction de groupes de besoins (remédiations et renforcement), contrats individualisés à partir des résultats de l’évaluation formative

-          par des aides individualisées, "à chaud", au cours des travaux, aide méthodologique, incitation à la métacognition…

Tout cela demande du temps, de l'organisation, d'avoir dépassé les premières difficultés de l'enseignant débutant concernant la planification des séquences, la gestion du groupe-classe. Cela demande aussi de maîtriser les contenus enseignés et des connaissances en didactiques des disciplines.

3.3. Que faire "à peu de frais" ?

Au moins varier au cours du temps ses modes d'intervention, les modalités de travail, les types de tâches et les supports....


La différenciation n’est pas l’individualisation. Il n’est pas nécessaire d’engager le dialogue avec chacun, ni d’annoter finement chaque copie à chaque devoir.

 

Conclusion : Les enseignants entre l'incitation institutionnelle et les difficultés

La pression institutionnelle s'accroît. L’hétérogénéité est en hausse. Or, on constate peu de différenciation dans les classes ordinaires.  Que signifient ces résistances ?

-          le poids du vécu, des routines (on a toujours fait comme ça) ;

-          le manque de formation et d'information, la difficulté croissante du métier qui n’incite pas à alourdir davantage son travail de préparation ;

-          des résistances psychologiques, voire idéologiques (cela bouleverse les représentations du rôle de l'enseignant, de l'organisation de la classe....).

Installer de la différenciation, c'est prendre des risques (on risque de se tromper dans le diagnostic), c'est multiplier les soupçons d'injustice, c'est s'installer dans des situations instables, c'est se créer des problèmes d'évaluation, se poser des questions sans réponse simple (Pourquoi mettre l'accent sur l'individu alors qu'on va lui demander aux examens de correspondre à un profil déterminé ?), risquer des dérives (Responsabiliser l'apprenant, n'est-ce pas un moyen commode pour l'enseignant de se déresponsabiliser ?)
Pédagogie et démocratie sont des notions liées aux sociétés occidentales développées.
Différencier pour pallier l'échec scolaire, l'ennui, pour aider les enfants de milieux défavorisés, c'est faire une pédagogie de riches.  La différenciation est un projet nécessaire mais ambitieux, un luxe et une nécessité croissante.

 

Références bibliographiques


ALLAL, L., CARDINET, J. & PERRENOUD, P. (1979). L’évaluation formative dans un enseignement différencié. Peter Lang.

Astolfi, J.P. (1993). L’école pour apprendre. ESF.

Bautier E., Charlot B. et Rochex J.Y. 2000. « Entre apprentissage et métier d’élève : le rapport au savoir ». In A. Van Zanten, l’école l’état des savoirs, La Découverte, 179-188.
DE PERETTI, A. (1984). Esquisse d’un fondement théorique de la Pédagogie différenciée. Les amis de Sèvres, n° 117.

DE PERETTI, A. (1985). Pour une école plurielle. Larousse.

GRANDGUILLOT, M. Cl. (1993). Enseigner en classes hétérogènes. Hachette.

Legrand, L. (1984).La notion de Pédagogie différenciée. Collège, n°3.

Legrand, L. (1986). La différenciation pédagogique. Scarabée.

MEIRIEU, P. (1984). Outils pour apprendre en groupes. Chroniques sociales.

MEIRIEU, P. (1985). L’école, mode d’emploi. Des « méthodes actives » à la pédagogie différenciée. ESF.

MEIRIEU, P. (1987). Apprendre... oui, mais comment ? ESF.

MEIRIEU, P. (1989). Enseigner, scénario pour un métier nouveau. ESF.

PERRENOUD, P. (1995). La pédagogie à l’école de différences. Fragments d’une sociologie de l’échec. ESF.

PRESZMYCKY, H.(1991). La Pédagogie différenciée. Hachette.
PROST, A. (1985). Eloge des pédagogues. Paris : Seuil.

- revue Pratiques, n°85, La Pédagogie différenciée, 1987

- Cahiers Pédagogiques, « Différencier la pédagogie », n° spécial, 1987.


Document SAPEA, Séminaire d'analyse des pratiques d'enseignement/apprentissage, IUFM de Grenoble

http://www.upmf-grenoble.fr/sciedu/pdessus/sapea/pedadiff.html